domingo, 15 de febrero de 2015

SharePoint 2016 is coming! ¿Qué sabemos?

Hace pocos días Microsoft confirmaba seguir teniendo la intención de lanzar la siguiente versión de SharePoint (2016) a finales de este mismo año 2015. Tal y como se veía venir, parece ser que las grandes “novedades” vendrán ligadas a la nube y más a Office 365 (donde Microsoft está concentrando la gran parte de sus recursos y esfuerzos los últimos años) y la versión online de SharePoint que no a la versión on premise.
De hecho, las versiones de SharePoint 2016, parece ser que irán enfocadas a:
  1. Entornos plenamente en la nube con Office 365 y SharePoint Online.
  2. Entornos plenamente on premise con SharePoint Server 2016.
  3. Entornos híbridos on premise/on-line. Estos permitirán mediante la instalación base de SharePoint en nuestra propia granja de servidores, la conexión a los diversos servicios adicionales que Microsoft ofrecerá en la nube.
SharePoint-Server-01
¿Qué servicios en concreto podremos tener al “engancharnos” mediante un entorno híbrido al cloud?
De momento esto es lo que sabemos al respecto:
  1. Office Delve: Es un servicio de búsqueda en el cloud, que combina el seguimiento de nuestro trabajo profesional con la integración a las “redes sociales corporativas” y seguimiento que estemos haciendo de personas y documentos. El concepto base es que la información “venga a tí” y no tengas que ser tú el que busque la información.
  2. Power BI: Tal y como se esperaba, Microsoft está centralizando su plataforma de BI en un único producto, y lo está haciendo en el que todos tenemos más familiaridad y simpatía ganada a través de los años. Hablamos de Excel, sin duda, y el servicio en el cloud de PowerBI lo dotará de nuevas características, tales como:
    •  Power BI Sites: Ofrecerá la capacidad de publicar la información recogida en los libros de Excel de forma mucho más accesible y amena (plantillas de sitio pensadas para integrar y mostrar información de Excel y otras fuentes de datos)
    • Power BI Q&A: Sistema de preguntas y respuestas rápidas al sistema de BI mediante un lenguaje de queries a la BBDD y complejos algoritmos para vincular preguntas de tipo texto a respuestas provenientes de datos del libro.
    • Power BI App: App para acceder a Power BI mediante dispositivos móviles (estará basado en HTML5, lo que garantizará compatibilidad con múltiples dispositivos)
    • Sistema de actualizaciones continuo: Como todo servicio en el Cloud, podremos “disfrutar” de actualizaciones periódicas y mejoras del servicio sin necesidad de instalar ningún software en nuestros clientes/servidores (Ok, la app movil sí que requerirá de actualizaciones, está claro)
  3. Yammer: Microsoft continúa desarrollando su red social corporativa exclusivamente como servicio en la nube y sin intención de “bajar” al On Premise. Mediante el modelo híbrido tan solo deberemos “engancharnos” al servicio cloud para disfrutar de sus ventajas.
  4. FoSL:  Aquí tenemos la notable decepción del retraso del sustituto natural de InfoPath como gestor de formularios integrado para la plataforma SharePoint. Microsoft anunció hará ya prácticamente un año la “Muerte” de InfoPath y el nacimiento de FoSL (previsto para finales del verano del 2014). Sin embargo debido a la concentración de recursos que Microsoft parece tener destinados a “engordar” los servicios en la nube, el desarrollo de FoSL ha sido postergado y no llegará a tiempo para la salida oficial de SharePoint 2016. Esto no significa que el proyecto haya sido cancelado, pero sencillamente llegará más tarde. Obviamente, todos lo que usen SharePoint Online serán los primeros en disfrutar de FoSL y los que dispongan de versiones On Premise tendrán que esperar (con suerte) a algún Service Pack que lo incorpore. Una lástima porque tras darle tanto bombo y plantillo al deseado cambio de tecnología, tardará en llegar bastante más de lo previsto. Mientras tanto Microsoft ha garantizado que InfoPath 2013 (no evolucionará a una nueva versión) será totalmente compatible en SharePoint 2016, y el motor de SharePoint Form Services será idéntico en 2016. Los que temían la migración de InfoPath de 2013 a 2016 están de enhorabuena y sin duda esto le da un enorme balón de oxígeno a Infopath (que no estaba “muerto”, estaba de…)
Pero, a parte de los nuevos/mejorados servicios en la nube, ¿Qué sabemos a cerca de las mejoras de SharePoint 2016 On Premise (y por ende también de SharePoint Online 2016)? Hay algunos aspectos que ya están siendo desvelados, tales como:
  • HTML5 y CSS 3: Al parecer SharePoint 2016 vendrá construido y será plenamente compatible de saque con dichas tecnologías. Finalmente Microsoft se abona al HTML5 en detrimento del SilverLight, lo que permitirá alta integración con todo tipo de navegadores y dispositivos, CSS 3 para permitirnos utilizar un mayor número de propiedades CSS para dotar de un look & feel con más posibilidades a las páginas de nuestros portales.
  • JQuery: También tendremos facilidades para el uso de JQuery. Aquellos que auguraron que Javascript era el “futuro de SharePoint” no iban desencaminados. Realmente sabemos que es una librería potente para manipular las páginas aspx que genera SharePoint.
  • Full Responsive: Este es un requerimiento que cada vez nos venían solicitando más los clientes de SharePoint y que era un auténtico quebradero de cabeza para los expertos en front-end. Se trata de algo tan “sencillo” como que el contenido se adapte de forma automática al tamaño de la pantalla, evitando perder funcionalidades y usabilidad al pasar de un monitor de PC a un móvil, por ejemplo. Al parecer con SharePoint 2016 las .master y estilos predefinidos en combinación con el HTML5 se combinarán para garantizar una experiencia full responsive out of the box.
  • Parallax Effects: Parallax son un conjunto de efectos de scrolling entre páginas que permiten una transición mucho más “bonita” y dinámica al hacer un simple scroll. Podéis ver un par de ejemplos a través de este enlace o este otro (para apreciarlo bien rotad la rueda del ratón). La incorporación de HTML5 y CSS3 darán rienda suelta a este tipo de efectos para el scroll entre pantallas de SharePoint. Elevando así las posibilidades de custom look&feel y dotar de una personalidad a los portales SharePoint.
  • New Text Editor (extensive style options): Desde Microsoft prometen que los editores de páginas ahora podrán hacerlo con “menos de 9 clicks”, haciendo referencia a un nuevo editor de textos mucho más parecido al que hay en Word (prometen la misma experiencia) y con más posibilidades para asignar estilo a nuestros contenidos e iconos más “elegantes” respecto al actual editor de textos.
  • Better Interface Design: La interface Metro evoluciona. Los Tiles dejarán de ser “obligatoriamente cuadrados”. En Microsoft prometen un diseño más “ordenado”, que sea responsive pero al mismo tiempo que permita sacar provecho a los monitores de PC de alta resolución de pantalla. Además darán más peso a la tecnología AJAX con retrasos en la carga de componentes para mostrar toda la información en bloque, o para mostrar únicamente la información necesaria al usuario conectado.
  • Integrated better design for channels: SharePoint 2013 ya incluía la posibilidad de definir diversos canales de contenido, y mostrar visualizaciones de contenido diferentes en función de si el canal era un “PC”, una “tablet” o un “móvil”, sin embargo una vez definidos los canales, la visualización contenida en cada uno de ellos era de construcción totalmente manual. Para SharePoint 2016 Microsoft promete plantillas predeterminadas y ayudas para la construcción de las visualizaciones para los diversos canales estándares del mercado. También garantiza que SharePoint 2016 seguirá siendo compatible 100% con todos los navegadores web.
  • Styled content mobile: Parece ser que Microsoft está poniendo un foco especial en dotar a SharePoint 2016 de un conjunto de características pensadas para facilitar la experiencia de acceso desde dispositivos móviles. A parte de la ya mencionada interface full responsive, incluirá out of the box vistas de contenido reducidas especialmente pensadas para móviles, así como una interface de usuario especialmente pensada para dispositivos táctiles, con controles que podremos personalizar al interactuar con nuestras manos (scroll, zoom, clicks directamente con los dedos).
  • Pinterest connector: Supuestamente SharePoint 2016 debe venir equipado con conectores a las redes sociales de más renombre hoy en día, dado el foco que pondrá en la integración global con la nube y el “social networking”. Uno de ellos sin duda será Pinterest, aunque parece ser que será un conector opcional proporcionado por un partner en China mediante licenciamiento adicional. A buen seguro veremos este tipo de componentes seguir creciendo a manos de los diversos parners mundiales de Microsoft.
  • Automated code generator: Parece ser también que Microsoft está trabajando en para SharePoint 2016 los perfiles de usuario que no sean desarrolladores de .NET puedan insertar bloques funcionales de .NET en SharePoint y utilizarlos mediante parametrización, no programación. Para ello están trabajando en nuevas interfaces de creación de contenidos drag-and-drop. Veremos hasta que punto puede ser potente este nuevo “automated code generator”. Posiblemente tendrá severas limitaciones en sus primeras versiones, aunque Microsoft ve en este tipo de componentes el futuro de la gran parte de desarrollo sobre SharePoint, y no dudo en que lo irá perfeccionando cada vez más. Los desarrolladores .NET puros sin duda seguirán teniendo un trabajo indispensable en SharePoint… al menos a corto plazo.
Y de momento eso es todo cuanto he conseguido recopilar, que no es poco. Espero que os sirva como buen “aperitivo” para ir dando forma a lo que está por llegar con SharePoint 2016, en espera a nuevas noticias que seguro iremos recibiendo en breve. Entre el 4 y el 8 de Mayo Microsoft celebrará la “Ignite Conference” en Chicago, y sin duda será entonces cuando libere la mayor parte de información (¿y una beta pública?) sobre SharePoint 2016.
A destacar que toda la información contenida en este post la he obtenido navegando por la diversa información disponible a través de Google (ver “Fuentes de este post”), algunas de ellas no son canales oficiales de Microsoft y seguramente serán confirmadas o desmentidas durante los próximos días. Es posible que vaya actualizando esta publicación en base a la información que Microsoft vaya revelando en las próximas semanas.
Teniendo en cuenta que se espera la versión oficial de SharePoint 2016 para finales de este mismo 2015, deberíamos tener acceso a una versión beta en breve… ¡¡Esperemos que sea en Mayo tras la Microsoft Ignite Conference!! ¡Manteneos alerta porque seguiremos informando!
Fuentes de este post:
Power BI: http://www.microsoft.com/en-us/powerbi/home/power-bi.aspx
Office Delve: http://blogs.office.com/2014/09/08/milestone-office-delve/
FoSL delayed. Infopath 2013 en SP 2016: http://absolute-sharepoint.com/2015/02/infopath-back-sharepoint-2016-fosl-vnext-dead.html
SP2016 New Features: http://sharepoint2016.info/feature-general.html

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